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MARIE-JOËLLE GUILLAUME ©DR

Présence : samedi 19 et dimanche 20 novembre

Marie-Joëlle Guillaume, agrégée de lettres classiques, s’intéresse de longue date au XVIIe siècle et à l’histoire de l’Eglise. Elle a notamment publié une autobiographie romancée de la marquise de Rambouillet, Un printemps de gloire (La Table Ronde, 2007) et une biographie historique, Vincent de Paul. Un saint au Grand Siècle (Perrin, 2015) qui a obtenu le Grand Prix Catholique de littérature 2016. En 2019 elle publie Pour Dieu et pour le Roi (Perrin), galerie de portraits de douze prélats qui ont marqué l’histoire de France : Richelieu, Bossuet, Fénelon…

Pour Dieu et pour le Roi – Perrin

Les onze Muses du Grand siècle.

Il existe de nombreuses biographies de femmes célèbres au XVIIe siècle, gravitant immanquablement autour de Versailles. Mais la présentation d’une galerie de onze portraits thématique, rassemblant à la fois de grandes dames de la spiritualité, de la vie culturelle et littéraire et de la politique, est une démarche originale et qui n’a pas d’équivalent. Alors que le thème de la femme est très largement abordé dans l’édition contemporaine, tous siècles confondus, sous l’angle de la condition féminine, le propos tenu par Marie-Joëlle Guillaume, spécialiste du XVIIe siècle, se décentre, voire se renverse : c’est la force de leur empreinte sur la civilisation du XVIIe siècle qui est mise en valeur. S’ajoutent aux portraits fameux des figures moins illustres mais tout aussi essentielles : Barbe Acarie, Louise de Marillac, Marie de l’Incarnation, Angélique Arnauld, Catherine de Rambouillet, Madeleine de Scudéry, Mme de Sévigné, Mme de Lafayette, duchesse de Longueville, Anne d’Autriche et Mme de Maintenon. Ils permettent une plongée concrète et très humaine dans les mentalités de l’époque, de Corneille à Port-Royal. Enfin, cet ouvrage enlevé offre une  » défense et illustration  » de la civilisation du Grand Siècle, dont l’appellation suggère l’excellence. Une excellence incarnée par des femmes d’élite qui en furent les actrices et les inspiratrices.