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Présence : Dimanche 20 novembre

Alice Bravard est professeur agrégée, docteur en histoire contemporaine et chercheur rattachée au Centre de recherches en histoire du XIXe siècle (universités de Paris-I et Paris-IV). Elle travaille sur la place des élites anciennes dans la société française contemporaine et vient de publier La vie mondaine à la Belle Époque, essentiellement à partir des archives du Figaro (Nouveau Monde 2022).

La vie mondaine à la Belle Époque – Nouveau Monde

Équitation et courses hippiques, réceptions et bals, réunions dans les cercles et les salons, bientôt promenades en automobile sont au cœur de la vie mondaine. Mais dans ce livre, Alice Bravard nous raconte aussi les stratégies matrimoniales, les engagements dans l’armée ou la diplomatie, l’exploitation des terres familiales et l’actionnariat d’entreprise ou encore la politique à l’heure d’une République aux idéaux égalitaires.
On croise des représentants plus ou moins fortunés de familles nobles, comme les Noailles, les Polignac et les Bibesco, ainsi que des bourgeois, tels le banquier Édouard André et son épouse Nélie Jacquemart. Apparaissent aussi des personnages hauts en couleurs, comme la sulfureuse princesse de Sagan et le dandy Robert de Montesquiou qui inspira aussi bien Huysmans que Proust.
Si Paris et ses hôtels particuliers constitue le centre de la vie mondaine, Alice Bravard nous emmène d’un lieu à l’autre, au rythme des saisons : la Bretagne et la Normandie en été, les domaines familiaux partout en France à l’automne, Arcachon et Biarritz, et plus encore la Côte d’Azur afin de s’épargner les rigueurs de l’hiver. Sans oublier les voyages d’agrément en Europe et dans le monde de cette élite internationale et cosmopolite.
Pour retracer ces années, Alice Bravard s’est plongée dans les chroniques du Figaro et du Gaulois et, surtout, dans les archives privées des familles. Elle donne ainsi à lire lettres de dénonciation anonymes, anecdotes tirées d’un carnet d’invitations ou d’une simple facture, extraits de correspondances piquants ou exquis, véritables morceaux d’anthologie. En définitive, elle nous offre un tableau vivant, inédit et complet de la vie mondaine à la Belle Époque.